Bah: Economie professor claimt dat baby laten huilen beter is

Jun 03, 2019

'Baby's slapen beter als je ze traint met huilen' en 'moeders zijn dan ook minder vaak depressief'. Ergo: we moeten onze ukjes maar weer eens met de harde hand aan het slapen krijgen. Niet mijn woorden, wel die van economie professor Emily Oster. En dat heeft ze geweten ook. Ze deed de boute uitspraken in de Sunday Times afgelopen weekeinde en kreeg vervolgens op Twitter een tsunami aan reacties over zich heen. Niet dat dit haar van mening deed veranderen, want twee jaar onderzoek moest het tegendeel bewijzen ook al deed ze dit -als professor in de economie- totaal buiten haar vakgebied. 

De reacties waren niet mals:

'Ridiculous, what about the mother. I could never leave my child to cry, if we could, there would be no need for such research.' 

 'Bulls***. That was said to parents in the 1990s as well. Now we have a generation of insecure adults.' 

'Parents, don't buy into this. If your baby is crying, they need you.' 

 'Sounds like this "economics" professor should defer to the pros on this one. 

'My sister is a history professor, she said if you talk nice to bears they won't maul you to death. Do you trust her or the professional nature tour guide?' 

Of een slaapcoach die oppert:

'This article is such a shame. Further promoting harsh sleep training techniques because we are now being told they are ‘better’ for babies and mums. ⁣To me this article (and book) is just further encouraging a society where we want our Bubs to fit around our adult sleep needs, and leading parents to want to ‘fix’ their babies and get them sleeping through ASAP! '

Het onderzoek

Laten we eerlijk zijn: 1 zwaluw maakt nog geen zomer en als die zwaluw ook nog eens wordt bekeken door een economie professor, wat hebben we dan helemaal voor een onderzoek? 

Maar goed, for arguments' sake, laten we eens kijken naar de 'bevindingen': baby's zijn gelukkiger na slaaptraining met huilen, het huwelijk blijft beter en moeders zijn minder depressief. De link depressiviteit en slecht slapen is een duidelijke. Maar deze kun je ook aanpakken door juist voor de responsieve weg te kiezen, iets wat veel beter te doen is juist als moeder aan het einde van haar latijn is. Laten huilen is een extra stressfactor en heet traject van laten huilen behelst de eerste periode alleen maar meer huilen en minder slaap. Bovendien: waar is op gemeten? Hoe groot is die doelgroep? Wat is de voorgeschiedenis? Hoe was de bevalling? Is er mantelzorg? Het maakt immers nog al uit of een bevalling zwaar was, moeder er alleen voor staat, kindje al vijf maanden slecht slaapt en dat er dan 'de verlossing' komt, om maar iets te noemen. Is dan alleen naar depressiviteit gekeken of ook naar het cortisolniveau van de ouders? En wat dit met hun slaap heeft gedaan? Immers, laten huilen is bijzonder stressvol. 

Dan de blijere baby na het het huiltraject. Wat is blij? Hoe is dit bekeken en objectief beoordeeld? Is dat 'volgens de normen slapen en vooral stil zijn'? Waarschijnlijk wel. Omdat baby's die huilend leren te slapen (op jonge leeftijd) namelijk leren op te geven, leren het alleen te moeten rooien, leren dat hun communicatie niet afdoende is, leren dat ze het niet waard zijn. En dat heeft wel degelijk consequenties voor de nabije en verre toekomst. Iets wat l'Oréal ons nog inpepert in de reclamespotjes: 'zet die stap, twijfel niet, because you're worth it'. In tegenstelling tot wat de professor claimt is hier juist heel veel onderzoek naar gedaan. Iets wat in Nederland vaak genoeg is aangehaald door de borstvoedingsorganisaties, babycoaches, de NIP psychologen en andere professionals.

Huilen (wederom: op jonge leeftijd) komt met een prijs. En het is echt de vraag of deze niet te hoog is. 

Want wat verlangen we nu helemaal van ukkepuk? Ik ben het helemaal eens met mijn collega slaapdeskundige: we willen onze 'bubs' dwingen in een patroon dat helemaal niet bij ze past maar meer bij ons drukke leven en de verkeerde verwachtingen die we daarbij hebben van baby's slaap. 

  • Het is helemaal niet normaal om vanaf 18.00 uur lekker door te slapen tot de volgende ochtend (op jonge leeftijd). Dat kunnen we wel wensen, maar zo werkt het niet. En daar mag je eigenlijk blij mee zijn: te diep en te lang slapen kan juist gevaarlijk zijn, het te lang zonder voeding is ook niet de bedoeling en daar zijn ukjes ook niet op 'gebouwd'.
  • Baby's huilen om een reden. Dat kan troost zijn, honger hebben, pijn ervaren,  angstig zijn en ga zo maar door. Als je daar responsief op reageert, doe je wat je instinctief al aanvoelt wat je moet doen. Niet bij ieder piepje, maar lang laten huilen en vervolgens zelf uit ellende een wijntje pakken...waar zijn we mee bezig? Dit heeft echt wel een impact op hechting, op vertrouwen (en daarmee slapen!) en het gevoel van basisveiligheid en er is genoeg research om dat te onderstrepen. Als je nu zelf niet kan slapen, wil je dan dat je gedwongen vast ligt in je eigen bed in je eentje of dat je wat bemoedigende woorden en hulp krijgt om toch lekker te gaan slapen, vanuit veiligheid en warmte.
  • En als je zo slaapt, vanuit die responsiviteit, slaap je ook beter. De slaapkwaliteit mag je wel degelijk meenemen in zo'n onderzoek (en zie ik niet terug).
  • Wat is er mis met niet laten huilen en responsief reageren? Je kiest er toch ook niet voor om je kies te laten trekken als er een gaatje in zit, maar gaat eerst aan de slag met proper dentaal beleid en desnoods een vulling? Why the hard way? Haast? Tunnelvisie? 

Het wil niet zeggen dat er geen werk aan de winkel is.

Want er kan wel degelijk aan het slapen worden gewerkt. Niet met trainen, wel met vormen. Of 'sleepteaching' en 'sleepshaping'. Werken aan de basis, in plaats van strijden tegen de symptomen koste wat het kost.  En in de uitzonderlijke gevallen dat dat niet genoeg is kun je in lichte mate met huilen werken, mits alle omstandigheden kloppen én baby ouder is. Maar 9,9 van de 10 keren is dat dus echt niet nodig. De prijs? Je bent wat langer bezig, maar de kans dat je het volhoudt is groter (want het is praktisch beter te doen). Wat weer belangrijk is, want een mislukte trainpoging brengt je verder van huis. Verder gaat de slaapkwaliteit omhoog en werkt het net als fietsen: wat je goed leert, verleer je nooit. Kinderen die goed leren slapen op jonge leeftijd, stuiteren sneller terug als er iets aan de hand is en ontwikkelen zich tot volwassenen die goed slapen. Ook bewezen trouwens. 

Dus ik huil om dit soort 'onderzoek'. Ik huil voor deze baby's. Ik huil voor de bomen die nodeloos zijn gekapt om dat boek te drukken. Een boute uitspraak mijnerzijds, maar heé, ook dat is soms nodig ;-) Ik heb genoeg gelezen en bestudeerd, genoeg ervaren en gezien om het algehele gevoel 'in de sector' van teleurstelling, dat een economist en niet een specialist een zwart-witvisie publiceert en totaal voorbij gaat aan (de nuances en context van) andere studies, geheel te delen. 

Don't go there.

Volg je gevoel. Zo simpel is het. 

 

Hele (Engelstalige) artikel lezen? 

 

 

 




 

Slaapinfo & -tips ontvangen?

Schrijf je in...Je ontvangt de nieuwsbrief met de nieuwste blogs, artikelen, tips & freebies op het gebied van slapen en onrust. Uitschrijven kan altijd! Check de Privacy Policy voor meer informatie. 

Ja, doe maar!
Close

50% Complete

SLEEPLETTER - INSCHRIJVEN

Vul je gegevens in & je ontvangt mail!